Du 22 octobre 2017 au 25 février 2018, le château de Versailles propose une exposition qui présente comment, dès le règne de Louis XIV, les visiteurs de toute provenance et de toute distinction affluaient déjà dans ce palais ouvert à tous.

L'exposition

Avec plus de 7 millions de visiteurs par an, le château de Versailles figure parmi les sites historiques les plus fréquentés du monde. Le palais et ses jardins ont attiré le public depuis que le petit relais de chasse créé par Louis XIII a été transformé par la volonté de Louis XIV en l’une des résidences les plus brillantes d’Europe, ouverte à tous, suivant le souhait du Roi.

Voyageurs français et étrangers, princes et ambassadeurs, artistes, écrivains et philosophes, architectes et savants, touristes du « Grand Tour », visiteurs d’un jour, tous se croisaient à Versailles, lieu cosmopolite par excellence durant tout le XVIIIe siècle. Quand certains s’y rendaient pour apercevoir le Roi ou solliciter ses faveurs, d’autres étaient officiellement reçus à l’occasion de visites diplomatiques.

Espace royal et public à la fois, le château de Versailles était le théâtre du spectacle quotidien que donnait le Roi à sa Cour et à l’ensemble de ses sujets. Les visiteurs affluaient dans ce palais qui devint le plus accessible d’Europe. Toute la société était ainsi invitée à se rendre à Versailles, sans aucune distinction.

Parallèlement, les mémoires, les gazettes et les journaux littéraires ont gardé la trace de la venue de visiteurs de marque et des fêtes qui leur ont été offertes. De l’ambassade du Siam en 1686 à l’ambassade du royaume indien de Mysore en 1788, des représentants de tous les continents vinrent à Versailles et en admirèrent la magnificence. Chaque visite était aussi l’occasion d’observer le pittoresque des costumes nationaux fièrement endossés et de découvrir l’originalité et la richesse des présents apportés.

À travers plus de trois cents œuvres, l’exposition, la première sur ce sujet, met en lumière ces visiteurs de Versailles, de la seconde moitié du XVIIe siècle jusqu’à la Révolution. Mêlant portraits peints et sculptés, costumes de Cour, guides de voyages, tapisseries, porcelaine de Sèvres et de Meissen, armes de parade ou tabatières, elle illustre ce que les voyageurs découvraient en arrivant. Quel accueil leur était réservé ? Quelles étaients leurs impressions ? Quels cadeaux ou souvenirs rapportaientils ? Ainsi, les visiteurs d’aujourd’hui découvriront le Château par le regard de ceux qui les ont précédés.

Commissariat

  • Bertrand Rondot, Conservateur en chef du patrimoine, chargé du mobilier et des objets d’art au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
  • Daniëlle Kisluk-Grosheide, Conservatrice au département de la sculpture et des arts décoratifs européens du Metropolitan Museum of Art

Quelques œuvres de l'exposition

1715 — école de Antoine Coypel

Louis XIV reçoit les envoyés de la Perse dans la Galerie des Glaces, 19 février 1715
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1687 — Jean-Baptiste Nolin

Almanach pour 1687 : ambassade du Siam à Versailles en 1686
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1700 — Jean-Baptiste Martin l'Aîné

Vue perspective du château de Versailles depuis le bassin de Neptune
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1688 — Jean-Baptiste Martin l'Aîné

Vue perspective du château de Versailles sur la place d'Armes et les écuries
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1601-1700 — D'après Charles Le Brun

Les différentes nations de l'Europe
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1781 — Claude-Louis Châtelet

Illumination du Belvédère du Petit Trianon, 1781
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Informations pratiques 

Horaires

Exposition au Château du 22 octobre 2017 au 25 février 2018, du mardi au dimanche (sauf le 25 décembre et le 1 janvier, de 9h à 17:30 (dernière admission à 16h45). 

Tous les horaires   

Tarifs

L'exposition est accessible avec un billet Passeport 1 ou 2 jours, le billet Château et la carte "1 an à Versailles", ainsi que pour les bénéficiaires de la gratuité

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Visites guidées

Visiteurs de Versailles. 1682-1789 - visite de l'exposition

Visite guidée de l'exposition Les visiteurs de Versailles. 1682-1789

Ce tarif s'applique en plus du droit d'entrée

7 € Réserver

Le partenariat 

Organisée conjointement par le château de Versailles et le Metropolitan Museum of Art de New York, l’exposition Visiteurs de Versailles. Voyageurs, princes, ambassadeurs. 1682-1789. constitue la première collaboration d’envergure entre ces deux institutions culturelles au rayonnement mondial. Depuis la réception de Benjamin Franklin à la Cour de Louis XVI en 1778, en passant par l’extraordinaire mécénat de John D. Rockefeller Jr. dans les années 1920, Versailles a toujours été le théâtre de l’amitié franco-américaine. Aujourd’hui, ce sont plus de 800 000 visiteurs américains qui viennent chaque année admirer le domaine de Versailles, faisant ainsi des États-Unis le premier pays représenté parmi les visiteurs étrangers.

Pierre Gallays, vers 1677-1749

© Château de Versailles, dist. RMN/© Christophe Fouin


Mécènes et Partenaires 

L'exposition est organisée grâce au mécénat de Gazprom, Groupe ADP, Saint-Gobain et Opus One,

                  

avec la participation de la Fondation François Sommer et de Madame Krystyna Campbell-Pretty et sa famille,

avec le concours de Moët Hennesy,

et en partenariat média avec :

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