Contemporain de Napoléon 1er, le roi Louis-Philippe eut à cœur de rallier à son régime les anciens de l’Empire et l’opinion bonapartiste. A Versailles, il fit ainsi rassembler au rez-de-chaussée de l’aile sud du palais, sous la galerie des Batailles, la plupart des grands tableaux commandés par Napoléon.

A partir du 4 février, les salles de l'Empire sont ouvertes à la visite du mardi au dimanche aux mêmes horaires que le reste du Château.

un projet politique

Contemporain de Napoléon 1er, qui l’avait précédé sur le trône de France, le roi Louis-Philippe eut à cœur de rallier à son régime les anciens de l’Empire et l’opinion bonapartiste. Pour ce faire, il multiplia les gestes envers la mémoire de l’Empereur, avec en 1840, en forme d’apothéose, le « Retour des Cendres », le rapatriement de la dépouille mortelle de celui-ci de l’île de Sainte-Hélène à Paris.

Salles de l'Empire

© EPV/Thomas Garnier

A la mémoire de NApoléon Ier

A Versailles, le roi voulut consacrer de nombreux espaces au souvenir de l’Empire et c’est ainsi qu’il fit rassembler au rez-de-chaussée de l’aile sud du palais, sous la galerie des Batailles, la plupart des grands tableaux commandés par Napoléon pour sa communication politique, et qui décoraient les résidences impériales. Les treize salles de l’Empire racontent année après année, campagne après campagne, le formidable destin d’un jeune officier d’artillerie devenu en quelques années l’un des maîtres de l’Europe.

Houdon, Buste de Napoléon Ier

© RMN-GP (Château de Versailles) / © Gérard Blot

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les peintres néo-classiques à l'honneur

Ces œuvres, qui sont dues aux meilleurs artistes du temps, Gros, Girodet, Guérin, Meynier, Regnault, etc., ont été reproduites à foison dans les ouvrages historiques depuis le début du XIXe siècle et font partie du patrimoine iconographique commun.

Les tableaux sont accompagnés de compositions décoratives, réalisées sous la direction du peintre Jean Alaux, qui contribuent à une mise en situation du visiteur dans une atmosphère d’époque. Aujourd’hui, un bel ensemble de meubles et d’objets d’art d’époque Empire, provenant des résidences impériales disparues – le palais des Tuileries à Paris, et le château de Saint-Cloud - accentue cette impression.

les galeries historiques comprennent également