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L'HistoirePersonnages de la Cour

Madame Royale

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Fille aînée de Louis XVI et de Marie-Antoinette (1778-1851)

Née à Versailles, Marie-Thérèse Charlotte de France, surnommée « Madame Royale », est le premier enfant de Louis XVI et Marie-Antoinette. Après une enfance passée à la Cour, elle est la seule des enfants royaux à survivre à la Révolution française. Condamnée par les insurgés puis réduite à l’exil, l’héritière du trône, devenue Dauphine de France en 1824, reste attachée à la monarchie jusqu’à la fin de sa vie.

Madame Royale, ou « Mousseline » comme l’appelle sa mère Marie-Antoinette, est baptisée le jour de sa naissance en 1778, dans la chapelle du Château de Versailles. Quelques années plus tard, en 1793, ses parents sont guillotinés par les révolutionnaires. Marie-Thérèse Charlotte n’est pas exécutée mais emprisonnée. Pendant son adolescence, depuis sa geôle, elle apprend la mort de sa tante, Madame Elisabeth, sœur du Roi, ainsi que celle de son frère Louis. En 1795, l’armée autrichienne obtient sa libération. La princesse orpheline vit désormais à Vienne, à la cour de l’empereur François II.  

En 1799, elle épouse en Lettonie son cousin Louis Antoine d’Artois, fils du futur Charles X, frère de Louis XVI, et devient ainsi duchesse d’Angoulême. Son retour en France est enfin possible en 1814, avec le rétablissement de la monarchie. Louis XVIII, frère de Louis XVI, gouverne. En 1824, à sa mort, lui succède son plus jeune frère Charles X. Louis Antoine d’Artois est alors déclaré Dauphin. Madame Royale devient de fait Dauphine de France, après de longues années d’exil.

Mais son répit est de courte durée. La Révolution de 1830 inaugure la Monarchie de Juillet. C’est désormais la branche orléaniste qui gouverne, avec le roi Louis-Philippe. La duchesse d’Angoulême, légitimiste, s’exile à nouveau hors des frontières du royaume. A la mort de Charles X en 1836, elle devient « Reine de France et de Navarre » pour le clan des légitimistes qui contestent le pouvoir de Louis-Philippe.

En 1851, deux mois avant le coup d’Etat du Président de la Seconde République Louis-Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, la duchesse d’Angoulême meurt près de Vienne, elle qui avait défendu avec ardeur la monarchie contre Napoléon Bonaparte en 1815.

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