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La salle du Congrès

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La République à Versailles

La salle du Congrès, construite à la fin du XIXe siècle, accueille les députés et les sénateurs réunis en Congrès pour adopter les révisions constitutionnelles. Depuis la réforme constitutionnelle de 2008, c’est cette salle également qui accueille les « adresses » du Président de la République aux deux assemblées.

Après la défaite de Sedan qui provoque la chute du Second Empire de Napoléon III,  l’Assemblée nationale est élue en 1871 et se réunit à Bordeaux. Composée majoritairement de monarchistes, elle souhaite se rapprocher de la capitale sans s’y installer, le souvenir sanglant de la Commune est encore trop vif. Hésitant entre Orléans et Fontainebleau, c’est finalement Versailles qui est choisi pour accueillir la nouvelle assemblée, qui s’installe dans la salle de l’Opéra royal construite par Gabriel.

Mais cet espace se révèle bien insuffisant pour accueillir 722 élus. Nécessité faisant loi, l’Assemblée nationale devient Chambre des députés et impose de trouver un grand hémicycle pour y délibérer, tandis que le Sénat s’installe définitivement dans le théâtre de Gabriel.

Ainsi, l’aile du Midi est à nouveau remaniée en 1875 par Edmond Joly pour abriter le Parlement et plus particulièrement l’Assemblée nationale. La salle des séances, gigantesque hémicycle aux sièges rouge foncé, accueille alors les députés qui y tiennent séance jusqu'en 1879, avant de revenir à Paris, au Palais Bourbon. A partir de cette date, cette salle décorée de peintures allégoriques évoquant la guerre, l'agriculture, le commerce, l'industrie et la paix, a servi de cadre à l'élection des présidents de la IIIe et de la IVe républiques. Au-dessus du pupitre central, une grande peinture, d’après Couder, des États généraux de 1789 symbolise le progrès.

Sous la Ve République, elle accueille les députés et les sénateurs réunis en Congrès pour adopter les révisions constitutionnelles. Depuis la réforme constitutionnelle de 2008, c’est cette salle également qui accueille les « adresses » du Président de la République aux deux assemblées.

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