Du 19 novembre 2019 au 15 mars 2020, au sein des salles d’Afrique et de Crimée, se tiendra l’exposition « Versailles Revival » ou comment entre 1867 et 1937, le Château déchaîne les passions autour du Versailles de l’Ancien régime, tandis qu’il fait l’objet d’un grand programme de restauration et de remeublement.

Affiche Versailles

© Archives Communales de Versailles

 


Exposition

Cent ans après la Révolution française, à l’aube de la « Belle Époque », un phénomène spectaculaire d’engouement, de nostalgie, de curiosité et de passion se développe autour du Versailles de l’Ancien régime. À travers près de 350 œuvres - dont une grande part issue de collections privées et internationales -, documents et photographies, l’exposition « Versailles Revival » retrace ce moment surprenant de l’histoire de l’art où Versailles prend place parmi les grands motifs littéraires, picturaux et musicaux… Des artistes de toutes origines s’emparent du lieu qui inspire par ailleurs, des répliques à travers le monde.
Dans le même temps, la République réunit ses assemblées à Versailles et y reçoit les souverains étrangers. Les jardins accueillent fêtes aristocratiques et tourisme populaire. Les grandes eaux, qui n’ont jamais perdu de leur attrait au cours du XIXe siècle, deviennent une destination pour les foules. Tandis que s’engage un grand programme de restauration et de remeublement du Château qui franchit le million de visiteurs dès 1937.

Histoire d’un renouveau

Si les prémices de ce nouvel engouement se manifestent dès le Second Empire, à travers la vénération de l’impératrice Eugénie pour Marie-Antoinette, c’est à la fin du siècle que la fascination gagne les milieux artistiques et littéraires. Marcel Proust redécouvre ce « Versailles, grand nom rouillé et doux, royal cimetière de feuillages, de vastes eaux et de marbres ». Les peintres les plus divers s’en inspirent, du Russe Alexandre Benois à Georges Rouault en passant par Gaston la Touche, Lucien Lévy-Dhurmer et Henri Le Sidaner, mais aussi des photographes comme Eugène Atget, Edward Steichen et Man Ray. Le cinéma s’empare également du sujet dès ses débuts.
Le mobilier et les arts décoratifs déclinent les grands exemples royaux. De même, le Château sert de modèle à celui de Louis II de Bavière, ainsi qu’aux résidences de Boni de Castellane comme d’Alva Vanderbilt, et jusqu’au paquebot France de 1912 surnommé « le Versailles des mers ». D’incroyables fêtes font revivre Trianon. Sarah Bernhardt se produit au Château à l’occasion de la visite du tsar Nicolas II en 1896. Une société hors du temps se constitue autour du monument-symbole, avec ses figures mondaines, la comtesse Greffulhe et Robert de Montesquiou ; ses écrivains, Marcel Proust, Henri de Régnier ; ses musiciens, Reynaldo Hahn, Gabriel Fauré ; ses peintres : Paul Helleu ou Giovanni Boldini ; son paysagiste attitré, Achille Duchêne.

Cette vague d’enthousiasme accompagne le travail acharné auquel se livrent, à cette époque, les conservateurs du Château pour lui rendre sa splendeur perdue et le rapprocher de son état de l’Ancien Régime ; au détriment du musée historique inauguré en 1837 par Louis-Philippe. Avec pour grande figure de cette entreprise, Pierre de Nolhac, directeur du musée de 1892 à 1920.
L’exposition, présentée dans les salles d’Afrique et de Crimée, met en tension ces deux histoires parallèles. D’un côté, la chronique de cette « résurrection » du Château, pour reprendre le titre des mémoires de Pierre de Nolhac ; de l’autre, ce moment où Versailles retrouve, au tournant du XXe siècle, un éclat royal et aristocratique en même temps qu’une popularité nouvelle.

Sélection d'œuvres de l'exposition

1889 — Jacques-Emile Blanche

Portrait de Jeanne-Julie Régnault, dite Julia Bartet, sociétaire de la Comédie Française
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1893 — Alfred Roll

Fête du Centenaire des Etats Généraux au bassin de Neptune le 5 mai 1889
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1864 — Eugène Lami

Les grandes eaux à Versailles
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1911 — Auguste Rodin [Fondeur Eugène Rudier]

Georges Clemenceau
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1879 — Doucet, Henri-Lucien

Robert, comte de Montesquiou-Fezensac
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1871 — Pierre Puvis de Chavannes

Fusiliers-marins dans le parc de Versailles
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Mécénat

Dossier de mécénat

L’exposition bénéficie du mécénat de la SNCF et de Madame Krystyna Campbell-Pretty et sa famille.

commissariat de l’exposition

Laurent Salomé, directeur du musée national des châteaux de Versailles et de Trianon

Claire Bonnotte, collaboratrice scientifique du musée national des châteaux de Versailles et de Trianon 

Scénographie

Conception

Hubert le Gall assisté de Laurie Cousseau

Graphisme

Jean-Paul Carmargo et Olivier Martin, Saluces 

Image magique

Clément Debailleul - Compagnie 14:20 Avec Pauline Belle

Eclairage 

Lionel Coutou

Partenariat média

 

                       

                                           

Mécénat

Être mécène de Versailles, c’est s’inscrire dans cette chaîne qui relie l’histoire d’hier, d’aujourd’hui et de demain, transmettre aux générations futures la mémoire vivante de l’histoire qui nous a construits entretenir le savoir-faire de métiers d’art rares.

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