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L'HistoirePersonnages de la Cour

Madame Palatine

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L’épistolière de la Cour (1652-1722)

Epouse de Monsieur, frère du Roi Louis XIV, Madame Palatine est restée, à l’égal de Saint-Simon, un témoin privilégié de la Cour de Versailles. Elle laisse à sa mort, en 1722, quelque 90 000 lettres. Mœurs des courtisans, grands événements de l’année, anecdotes, elle dépeint au gré des ses humeurs la vie quotidienne du Château. Mère des futurs régents, la Palatine épargne dans ses écrits Louis XIV, qu’elle admire.

Elisabeth-Charlotte de Bavière, surnommée « Liselotte » mais aussi « La Palatine », est une princesse allemande élevée dans la religion de la Réforme. Mariée en 1671 à Monsieur, frère du Roi, et convertie de force au catholicisme, elle s’installe à la Cour et en devient une observatrice attentive.

Epistolière, elle consigne dans ses correspondances les grands événements comme le simple quotidien de la Cour. Depuis son bureau du Palais Royal, de son château de Saint-Cloud ou de Versailles, elle dépeint férocement, fidèle à son fort caractère, les protagonistes du Château. Ses écrits sont en particulier connus pour la haine qu’elle voue à Madame de Maintenon, qu'elle traite d’« ordure du roi », et pour son admiration envers Louis XIV. Ses courriers, très surveillés par Monsieur de Torcy, surintendant des postes, diffusent en Europe une image peu reluisante de la Cour du Roi.

En 1674 et 1676, malgré les goûts de son mari pour la gent masculine, elle donne naissance à trois enfants dont Philippe d’Orléans et Elisabeth-Charlotte d’Orléans, futurs régents du royaume pendant la minorité de Louis XV.

Sa Correspondance complète, traduite de l’allemand et publiée en 1855, est considérée comme l’une des meilleures chroniques du Grand Siècle.

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