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La relation entre Louis XIV et Mme de Montespan

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Madame de Montespan

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Une favorite influente (1640-1707)

Maîtresse de Louis XIV en 1667, la marquise de Montespan rencontre le souverain peu de temps avant, à l’automne 1666. Arrivée au château de Versailles grâce à Anne d’Autriche, cette favorite redoutée des courtisans, jouit d’une grande influence sur la vie de la Cour. Passionnée par les arts et protégée par le Roi, elle occupe un appartement proche du sien avant d’être évincée par Madame de Maintenon en 1691.

Dans le jeu des favorites du Roi, l’une évince l’autre. Françoise Athénaïs de Rochechouart de Mortemart, marquise de Montespan, rencontre en 1666 Louis XIV, qui tombe sous son charme. En 1674, elle évince définitivement Mademoiselle de la Vallière en devenant à son tour la favorite officielle du Roi. Ce dernier l’installe dans un appartement proche du sien et s’y ménage une entrée personnelle. Ils ont sept enfants, dont l’éducation est confiée à la veuve Scarron, future Madame de Maintenon. Six d’entre eux sont légitimés par le Roi en 1673.

La marquise de Montespan s’impose dans la vie du Château. Sa cour « devint le centre de la cour, des plaisirs, de la fortune, de l’espérance et de la terreur des ministres et des généraux d’armée », note Saint-Simon dans ses Mémoires. Avec un goût prononcé pour le luxe et les arts, elle couvre ses murs de peintures et fait de son appartement « le centre de l’esprit » de la Cour du Roi. Sous sa protection, sont placés des artistes aussi illustres que Molière, La Fontaine ou le poète Philippe Quinault.

Mais après ces longues années de faveur, la Marquise de Montespan peine à s’opposer à ses rivales. Louis XIV l’éloigne progressivement de son appartement et de la Cour. L’habile Madame de Maintenon profite de cette disgrâce pour s’imposer. La marquise, compromise dans la vaste affaire judiciaire des Poisons et négligée par le Roi, se retire en 1691, dans le couvent de Saint-Joseph à Paris. Elle meurt en 1707.

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