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1784-1785 L’affaire du collier de la Reine

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1784-1785

Pour regagner ses faveurs, le cardinal de Rohan entreprend d’offrir à la Reine un somptueux collier. Mais la Reine n’est pas la Reine. Un scandale d’Etat commence.

Grand aumonier de France, le cardinal de Rohan est en disgrâce auprès de la Reine depuis son retour de Vienne comme ambassadeur. Sur les conseils de sa mère, Marie-Antoinette l’a écarté de son entourage pours ses mœurs licencieuses. Soucieux de regagner sa confiance, le cardinal est prêt à tout. Dans son entourage, une Madame de La Motte se prétend amie de la souveraine. C’est une aventurière qui dit descendre des Valois ! Elle promet au cardinal son retour en grâce. Elle organise pour cela, le 11 août 1784, une rencontre nocturne dans le bosquet de la Reine. La prétendue Marie-Antoinette réconforte le cardinal sur sa situation. Rohan est aux anges !

Depuis plusieurs années, les joailliers de la Couronne, Böhmer et Bassenge, cherchent à vendre un somptueux collier de 540 diamants. Ils l’ont proposé à Louis XVI en 1782 mais la Reine l’a refusé.  Son prix est en effet astronomique : 1,6 million de livres ! Madame de La Motte en parle au cardinal. Il est prêt à l’offrir à la Reine moyennant un échelonnement du paiement en quatre versements sur 2 ans. Les bijoutiers sont ravis de trouver enfin acquéreur. Ils remettent le collier au cardinal le 1er février 1785, lequel le remet à Madame de La Motte, qui disparait avec ses complices.

Böhmer remet le 12 juillet à la Reine une lettre faisant allusion au collier. Lettre qu’elle ne prend pas au sérieux et détruit. Devant son mutisme, le joaillier revient à la charge en août. Il s’étonne auprès de Madame Campan, sa femme de chambre, de ne pas avoir reçu le paiement total du bijou. Apprenant de celle-ci ce que veulent les joailliers, la Reine exige des éclaircissements. L’affaire est découverte. Le 15 août, avant de célébrer l’office dans la Chapelle royale, Rohan est convoqué par le roi. Au sortir de son cabinet, il est arrêté dans la galerie des Glaces au milieu des courtisans médusés. Le scandale éclate !

Le cardinal est jugé devant le Parlement de Paris en mai 1786. Contre toute attente, il est blanchi. Madame de La Motte et ses complices sont arrêtés et jugés. Elle sera marquée au fer rouge du V de voleuse. Quoiqu’innocente, la Reine fait finalement figure de coupable. Le scandale, c’est elle ! Elle a voulu la perte du cardinal qu’elle déteste. Son impopularité est à son comble.     

 

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