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L'HistoirePersonnages de la Cour

La Grande Mademoiselle

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La cousine frondeuse de Louis XIV (1627-1693)

Petite-fille de Henri IV, cousine germaine de Louis XIV, la Grande Mademoiselle, née en 1627 au Louvre, connaît bien les coulisses de la famille royale. Riche héritière, elle tente même de s’unir à Louis XIV. Pendant la Fronde, elle se range aux côtés de son père contre le pouvoir du monarque. Exilée dans l’Yonne, elle vit un temps éloignée de la Cour, avant de s’y réinstaller définitivement en 1664.

Marie Louise d’Orléans, duchesse de Montpensier, tire son nom de « Grande Mademoiselle » de son père Gaston de France, frère du roi Louis XIII et à ce titre, « Grand Monsieur ». A la recherche du pouvoir, elle jette son dévolu sur le jeune Louis XIV, de onze ans son cadet, mais ses plans échouent devant la ferme opposition du cardinal Mazarin.

Pendant la Fronde, mécontentement populaire qui débute en 1648, elle choisit alors de rejoindre son père qui lutte contre la monarchie absolue. Le 2 juillet 1652, la frondeuse fait tirer sur les troupes royales depuis la forteresse de Bastille. Grâce à son action, le prince de Condé, qu’elle voudrait épouser, est sauvé. Déclenchant la colère du Roi, la Grande Mademoiselle commence un long exil, renvoyée sur ses terres de Saint-Fargeau, dans l’Yonne.

Rappelée à la Cour en 1657, elle commence à rédiger ses Mémoires, restés un précieux témoignage sur la vie royale pour les historiens. Mais dès 1660, elle s’éloigne à nouveau de Versailles en s’offrant le château d’Eu. Elle met un soin tout particulier à l’aménagement et à la décoration des lieux. Nombre des peintures introduites reflètent son goût prononcé pour l’art. Décidée à apprendre l’italien, elle introduit à Versailles Jean-Baptiste Lully, jeune Florentin et futur Surintendant de musique. En 1664, elle décide cette fois de ne plus quitter la Cour.

Dans les années 1680, après un mariage malheureux avec le duc de Lauzun, elle finit sa vie dans la dévotion. Elle est inhumée en 1693 dans la basilique Saint-Denis, crypte des rois de France profanée pendant la Révolution française.

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