Le château de Versailles aménage pour la première fois un espace muséographique entièrement dédié à la présentation de ses collections de pièces de service en porcelaine provenant de la manufacture royale de Vincennes-Sèvres, grâce au mécénat de la Fondation La Marck. Situé dans l'Appartement intérieur du Roi, le Cabinet des porcelaines est accessible au public en visite guidée.

 

© EPV / Thomas Garnier


Au sein d'un écrin épuré, près d'une centaine de pièces de service en porcelaine, provenant des collections de Louis XV et de Louis XVI, prend désormais place dans l'ancienne salle des « buffets » de l'Appartement intérieur du Roi. Ce nouvel aménagement permet de présenter aux visiteurs des pièces encore peu connues, issues pour certaines des réserves du musée, et de mettre en valeur les nouvelles acquisitions du château de Versailles.

art de la table

Les repas dans l’intimité se développent avec Louis XV qui apprécie peu les cérémonies publiques. Dès 1769, le souverain fait agrandir son appartement privé, et y ajoute la salle à manger dite « aux Salles Neuves » afin de mieux accueillir ses courtisans les plus proches, notamment pour les soupers de retours de chasse.

Par la suite, afin de redonner un certain lustre à la vie de Cour, Louis XVI et Marie-Antoinette inaugurent les « repas de société », donnés dans cette même salle à manger « aux Salles Neuves », auxquels sont conviés une quarantaine de personnalités considérables par leur condition ou par leur mérite. Y sont alors utilisés, en alternance, un service d’orfèvrerie et le plus beau service de porcelaine réalisé à Sèvres.

Une fois le souper achevé, la salle des « buffets » attenante, dans laquelle étaient conservés les services les plus précieux, servait de salle de billard pour les convives. Avec ce nouvel aménagement, celle-ci retrouve donc, une partie de ses attributions d'origine en devenant le Cabinet des porcelaines.

Les collections présentées

Le service aux armes de France

© EPV / Christophe Fouin


Commandé par Louis XV en 1738 par l'intermédiaire de la Compagnie française des Indes orientales, ce service était probablement destiné à la nouvelle salle à manger d’hiver aménagée en 1735 au second étage des cabinets du roi. Il est utilisé jusqu’à la livraison du service à fond « bleu céleste » en porcelaine de Vincennes.

Le service à fond « bleu céleste » de Louis XV

© EPV / Christophe Fouin


Comprenant 1 749 pièces, dont 1 266 pièces en biscuit pour le décor de la table, ce service est commandé en 1751 et livré par la manufacture de Vincennes en 1753, 1754 et 1755. L'orfèvre du Roi, Jean-Claude Duplessis (1699- 1774), propose spécialement des dessins pour l’ensemble des formes nouvelles. Tandis que le chimiste Jean Hellot élabore une nouvelle couleur de fond bleu turquoise, appelée "bleu céleste" en hommage à l’Empire du Milieu. Ce service de Louis XV est utilisé par la famille royale jusqu’à la fin de l’Ancien Régime.

Le service à fond vert de Louis XV

Avec son décor d’oiseaux ou de fleurs au naturel, ce service provient d’un achat réalisé le 9 mars 1758 auprès du marchand mercier parisien Lazare Duvaux, installé rue Saint-Honoré. Il est ensuite complété par des livraisons successives de la manufacture de Sèvres.

Les cadeaux diplomatiques

À partir de 1757, les porcelaines de la manufacture de Sèvres font l’objet de cadeaux diplomatiques – services du roi Frédéric V du Danemark et de l’impératrice Marie-Thérèse d’Autriche – et de présents de la part de Louis XV, pour distinguer le mérite de certains courtisans.

Le service à fond bleu lapis caillouté d'or

Se distinguant par son décor floral et sa riche dorure à fond caillouté, ce service est livré à Louis XV en 1762. Louis XVI l’emporte aux Tuileries et ordonne des réassortiments jusqu’en 1793.

Le service « enfants et mosaïques »

© EPV / Christophe Fouin


Livré à Louis XV en 1759, ce petit service de table fut commandé par l’intermédiaire du marchand faïencier, Madame Lair. Destiné à un nombre limité de convives, il est d’abord utilisé au château de la Muette, puis complété par Louis XVI pour le château de Saint-Cloud et, enfin, pour le palais des Tuileries.

Le service mythologique de Louis XVI

© EPV / Christophe Fouin


Appelé aussi « grand service de Versailles », il est commandé auprès de la manufacture royale de Sèvres, le 3 janvier 1783. Louis XVI établit lui-même le programme iconographique, consacré pour l’essentiel aux Métamorphoses d’Ovide, à l’Histoire romaine et au Télémaque de Fénelon. Il se distingue par son fond « beau bleu », richement rehaussé de rinceaux feuillagés peints en or. Cet ensemble devait comprendre primitivement 445 pièces et sa fabrication aurait dû être achevée en 1803. La commande est suspendue en 1793 en raison de la mort du roi, et seules 198 pièces sont exécutées. Au début du XIXe siècle, la majeure partie du service est acquise par le futur roi d’Angleterre, George IV, pour le château de Windsor.

Le service à « Guirlandes de Barbeaux »

© EPV / Christophe Fouin


Commandé en 1782 à Sèvres, ce service était destiné au Gobelet du Roi à Versailles et utilisé par les officiers de bouche du Roi. Cet important ensemble est livré à Louis XVI entre 1783 et 1790.

La marque de billard de Louis XVI

© EPV / Christophe Fouin


Destinée à comptabiliser les points, cette plaque en porcelaine de Sèvres, livrée en 1786, est ornée de bouquets et de chutes de fleurs, ainsi que de trois queues de billard et de dix billes. Elle est inventoriée dans cette pièce dès 1791, avant d’être vendue à la Révolution.

Vous pourrez découvrir ce cabinet dans le parcours de la visite guidée "Versailles, côté privé".

Versailles, côté privé

Découvrez « l’autre Versailles », celui du roi Louis XV et de sa famille, des appartements privés et de la vie en petit comité.

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