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1757 Attentat de Damiens contre Louis XV

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5 janvier 1757

Depuis Ravaillac en 1610, jamais individu n’avait osé attenter à la personne sacrée du Roi. En 1757, alors que Louis XV sort du Château, un homme se précipite et lui porte un coup au flanc. Il s’appelle Robert-François Damiens.

En ce 5 janvier 1757, un carrosse attend le roi Louis XV dans le passage couvert qui va de la cour royale au parterre nord. Vers 18h, le souverain descend son escalier intérieur et traverse la salle des Gardes du corps. Il est accompagné du dauphin, du Capitaine des gardes du Roi, des Grand et Petit écuyers. Il fait nuit. Au sortir de la salle, éclairé par des torches, le roi est assailli par un individu qui le frappe fortement. Ayant conservé son chapeau, le forcené est maîtrisé car il aurait dû se découvrir devant le roi !

Portant la main au côté droit, le roi pense qu’on lui a donné un coup de poing. Mais sa main est ensanglantée. Le couteau a pénétré entre la 4e et 5e côte, causant une blessure longue mais superficielle. On transporte Louis XV dans sa chambre. Il saigne abondamment. Choqué, il finit par s’évanouir. Revenu à lui, il croit qu’il va mourir. Il réclame un prêtre, confie le royaume au dauphin et demande pardon à la reine des peines qu’il lui a infligées.

Le coupable est un domestique du nom de Damiens. Originaire d’Arras, il a 42 ans. Il a servi plusieurs conseillers au Parlement qui vitupèrent régulièrement contre le roi et la marquise de Pompadour. Influençable et exalté, Damiens s’est monté la tête de toutes ces critiques. Arrêté, il est soumis au supplice. On veut savoir s’il a des complices. Il ne dit rien. Transporté à la Conciergerie, comme Ravaillac, son procès a lieu du 12 février au 26 mars, date de sa condamnation. Il sera écartelé et brûlé ! Damiens s’est rendu coupable du crime suprême : celui de lèse-majesté !

Depuis le début, le roi sait qu’il s’agit d’un acte isolé. Quoique remis de sa blessure au bout de huit jours, il est toujours commotionné. L’attentat a laissé des séquelles. Devant l’émoi général, le roi entend changer d’attitude. Il veut regagner la confiance de ses sujets, renoncer à ses maîtresses et préparer le dauphin à sa succession. Sages décisions qui n’auront qu’un temps : Madame de Pompadour règnera sur l’esprit du roi jusqu’à sa mort en 1764 et Louis XV mourra aussi mal aimé qu’il fut le « Bien Aimé » !

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