catalogue d'exposition

sous la direction de Gérard Sabatier et de Béatrix Saule
avec les éditions Tallandier, 2015
24 x 28 cm, 336 p., 44,90 € TTC
ISBN 979-1-02101-337-7    

« Pourquoi pleurez-vous, aviez-vous cru que les rois étaient immortels ? »

Des funérailles royales françaises, on ne retient généralement que les proclamations du héraut d’armes lors de la mise au tombeau de la dépouille : Le roi est mort. Vive le roi ! L’exposition présentée au château de Versailles pour le tricentenaire de la mort de Louis XIV et le livre qui l’accompagne donnent à voir et à comprendre un rituel méconnu : celui des funérailles du grand roi, de son exposition dans sa chambre mortuaire le 1er septembre 1715 à son inhumation dans l’abbaye de Saint-Denis le 23 octobre suivant. Ces obsèques marquèrent l’aboutissement, en même temps que le profond renouvellement, d’un cérémonial séculaire qui allait devenir l’une des plus éclatantes manifestations de la civilisation de cour.

Peintures d’apparat et gravures de circonstance, médaillons et médailles, documents d’archives comme le testament du roi, plaques de cuivre apposées sur le cercueil ou reliquaires de coeur, reconstitutions des décors éphémères permettent de cheminer d’étapes en étapes vers cette apothéose que fut le grand service à Saint-Denis, véritable opéra funèbre dans l’Europe baroque. L’éclat de ce rituel ne périt pas avec la monarchie, mais se prolongea au-delà des changements de régime dans les funérailles nationales du xixe siècle.

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Sommaire

Préface
Avant-Propos

Le roi est mort
La bonne mort des rois
Autopsie et embaumement
Esthétique et étiquette du deuil à la cour
Les funérailles royales, dernier triomphe des rois. De Charles VI à Henri IV
Les funérailles de Louis XIV à Saint-Denis
Oraisons funèbres et pamphlets à la mort de Louis XIV
Les pompes funèbres de Paris et de Saint-Denis sous le règne de Louis XIV : l’avènement de la grandiloquence
La musique dans le cérémonial des funérailles
Une muse plaintive : les procédés musicaux du lugubre
Les Menus-Plaisirs et l’économie des funérailles royales au xviiie siècle
Des funérailles royales aux funérailles nationales
Saint-Denis et Notre-Dame, cathédrales du deuil
CATALOGUE
Ce roi qui disparaît
Louis se meurt
Ouverture et embaumement
Exposition et effigies
Le deuil à la cour
Le convoi funèbre
Les services à saint-denis, en France et à l’étranger
Tombeaux et mausolées
Des funérailles royales aux funérailles nationales

Annexes