Du 12 juin au 16 septembre 2018, se tiendra au Grand Trianon la première exposition consacrée à Jean Cotelle, peintre du XVIIe siècle, aujourd'hui disparu des mémoires. L'ensemble de sa carrière sera présentée, avec en point d'orgue son oeuvre la plus illustre : la célèbre galerie qui porte son nom au Grand Trianon.

l'exposition

Jean Cotelle, le peintre des bosquets de Versailles

À partir de 1687, la décoration du Trianon de marbre, résidence de plaisance, retirée de la Cour, ouvre la voie à une nouvelle génération de peintres, pour laquelle priment la recherche de l’agrément et la représentation de la nature. L’un des principaux protagonistes est Jean Cotelle, artiste alors très apprécié.

Jean Cotelle se voit confier l'essentiel de la décoration de la grande galerie, soit vingt et un tableaux dont la réalisation s’effectue probablement en 1688-1691. Pour ce lieu, long de près de 53 mètres et rythmé par 16 grandes baies donnant sur les jardins, l'artiste opte pour des toiles pour un format vertical. Elles représentent chaque bosquet des jardins de Versailles agrémentés de personnages tirés de la mythologie ou de la fable, disposés en deux registres (terrestre et céleste), et prenant modèle sur les paysages bucoliques du peintre bolonais l'Albane.

Ces oeuvres constituent aujourd'hui une référence incontournable dans la représentation des jardins à la française, et dans la connaissance des jardins de Versailles. Plus d'une centaine d'oeuvres seront présentées : peintures, dessins, gravures, miniatures et sculptures provenant de collections publiques et privées.

Les carnets de Versailles

Le mystère de la galerie des Cotelle

par Béatrice Sarrazin, commissaire de l'exposition

Ce cycle, complété par trois peintures de Jean-Baptiste Martin et d’Étienne Allegrain, constitue un ensemble unique, révélateur du goût de Louis XIV pour ses jardins. Dissimulés dans la végétation, les bosquets se prêtent à la représentation des plaisirs et des amours des dieux.

En écho, seront présentées quatorze gouaches commandées à l'artiste et représentant en miniature les mêmes scènes que les grands formats. De plus, des sculptures en plomb évoqueront le décor de certains bosquets disparus, comme par exemple le bosquet du Labyrinthe ou encore le bosquet des Dômes, largement détruit.

Jean Cotelle, une carrière riche

L’exposition abordera aussi l'ensemble de la carrière de l'artiste et toutes les autres facettes de son talent. Fils d'un décorateur et ornemaniste, Jean Cotelle se forme probablement chez le portraitiste Claude Lefèvre. Après un long séjour en Italie, il rentre à l’Académie royale de peinture et de sculpture en tant que miniaturiste. Il est chargé d’illustrer les Campagnes de Louis XIV. Bénéficiant d’un certain renom, il est appelé par Monsieur, frère du roi pour décorer vers 1680 le cabinet des bijoux, aujourd’hui disparu, au château de Saint-Cloud. L'artiste est de ceux qui reçoivent la commande d’un May pour Notre-Dame de Paris, Les noces de Cana. En 1693, il quitte Paris pour Marseille où il devient directeur adjoint de l’Opéra et décore le plafond de l’Hôtel de ville. Ses talents de décorateur le conduisent à participer aux décors éphémères pour l’entrée du duc de Bourgogne et du duc d’Anjou en Avignon. De retour à Paris en 1703, sa carrière semble alors plus discrète.

Quelques œuvres de la galerie des Cotelle

1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de la Colonnade avec Apollon et les nymphes
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de l'amphithéâtre du Théâtre d'eau avec Vénus parée par les heures en présence d'Ouranos
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue du Bassin du Dragon et de la rampe du bassin de Neptune avec Apollon tuant le serpent Python
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue des cinquante-deux jets de Trianon avec Mars et Vénus devant Apollon et Vulcain qui va les faire prisonnier avec un filet
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue du Labyrinthe avec Diane et les nymphes
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de la Salle de Bal avec Armide couronnant Renaud
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Commissariat

Commissaire de l'exposition

Béatrice Sarrazin, conservateur général au château de Versailles, en charge des peintures

Scénographie

Scénografià : Nicolas Groult, Valentina Dodi
Graphisme : Igor Devernay, agence Graphica

 

restaurations d’oeuvres

Les 24 tableaux de la galerie dite des Cotelle constituent un témoignage précieux de l’état des jardins sous le règne de Louis XIV. Certaines de ces oeuvres nécessitaient une restauration urgente. Grâce au concours de nombreux mécènes (particuliers et la Société des Amis de Versailles), dans le cadre de la campagne « Adoptez un tableau » lancée en 2013, cette opération a pu être menée. Ainsi le public pourra découvrir, lors de l’exposition, ces chefs d’oeuvre de la peinture du XVIIe siècle dans toute leur beauté retrouvée. Un film diffusé dans l’exposition dévoilera aux visiteurs les coulisses de cette restauration de grande ampleur. Ils assisteront, au côté des restaurateurs, à la redécouverte de la fraîcheur des coloris des tableaux, en particulier pour les figures, et de la délicatesse du dessin des bosquets.

 

refleurissement inédit

À l'occasion de l'exposition, le service des jardins de Trianon va également refleurir les parterres du Grand Trianon, à l’image d’un des tableaux de Jean Cotelle présenté dans l’exposition : Vue du Grand Trianon prise des parterres, avec Flore et Zéphyr. Le parterre replanté reprendra en effet la gamme de couleur déclinée sur le tableau : du rose, du rouge, du blanc sur un fond vert assez affirmé. Les premiers visiteurs de l'exposition pourront découvrir la floraison naissante. L'aspect et les couleurs des parterres évolueront jusqu'au mois de septembre, selon la floraison des différentes espèces. Cette évocation des jardins de Louis XIV prolongera la visite de l'exposition et donnera l’impression aux visiteurs d’être immergés dans l’oeuvre du peintre.

 

Avis de recherche

Le château de Versailles est à la recherche de trois oeuvres (un dessin et deux gouaches) disparues de l’artiste, probalement aujourd'hui conservées en mains privées. La localisation de ces oeuvres se perd, dans les années 1980 pour deux d'entre elles, dans les années 2000 pour la troisième. Leur trace a cependant été conservée par des reproductions ou des publications attestant de leur existence.

Il s'agit de :

  • La toilette de Vénus, dessin
  • Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache
  • Eliezer et Rebecca au puits, gouache
La toilette de Vénus, dessin

La toilette de Vénus, dessin

Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache

Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache

Eliezer et Rebecca au puits, gouache

Eliezer et Rebecca au puits, gouache

Une fois retrouvées, ces feuilles inédites pourraient parfaire la connaissance de l'oeuvre de Jean Cotelle et pourraient ainsi trouver toute leur place au sein de l'exposition.

Le château de Versailles a décidé de donner plus d'écho à ses investigations en utilisant les réseaux sociaux. Les internautes sont invités à relayer le plus largement possible cet avis avec le hashtag #ExpoCotelle.

Les personnes qui ont des informations sur ces oeuvres pourront contacter le château de Versailles à l'adresse : cotelle@chateauversailles.fr

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