Du 12 juin au 16 septembre 2018, se tiendra au Grand Trianon la première exposition consacrée à Jean Cotelle, peintre du XVIIeme siècle. L'ensemble de sa carrière sera présentée, avec en point d'orgue son œuvre la plus illustre : la célèbre galerie qui porte son nom au Grand Trianon.

l'exposition

Jean Cotelle, Vue des parterres du Trianon de marbre avec Zéphyr et Flore endormie (détail)
1688-1693
huile sur toile

© Château de Versailles, Dist. RMN-Grand Palais / © Thomas Garnier - Design : graphica


Jean Cotelle, le peintre des bosquets de Versailles

À partir de 1687, la décoration du Trianon de marbre, résidence de plaisance, retirée de la Cour, ouvre la voie à une nouvelle génération de peintres, pour laquelle priment la recherche de l’agrément et la représentation de la nature. L’un des principaux protagonistes est Jean Cotelle, artiste alors très apprécié.

Jean Cotelle se voit confier l'essentiel de la décoration de la grande galerie, soit vingt et un tableaux dont la réalisation s’effectue probablement en 1688-1691. Pour ce lieu, long de près de 53 mètres et rythmé par 16 grandes baies donnant sur les jardins, l'artiste opte pour des toiles d'un format vertical. Elles représentent chaque bosquet des jardins de Versailles agrémentés de personnages tirés de la mythologie ou de la fable, disposés en deux registres (terrestre et céleste), et prenant modèle sur les paysages bucoliques du peintre bolonais l'Albane.

Ces œuvres constituent aujourd'hui une référence incontournable dans la représentation des jardins à la française, et dans la connaissance des jardins de Versailles. Plus d'une centaine d'œuvres sont présentées : peintures, dessins, gravures, miniatures et sculptures provenant de collections publiques et privées.

Les carnets de Versailles

Le mystère de la galerie des Cotelle

par Béatrice Sarrazin, commissaire de l'exposition

Ce cycle, complété par trois peintures de Jean-Baptiste Martin et d’Étienne Allegrain, constitue un ensemble unique, révélateur du goût de Louis XIV pour ses jardins. Dissimulés dans la végétation, les bosquets se prêtent à la représentation des plaisirs et des amours des dieux.

En écho, seront présentées quatorze gouaches commandées à l'artiste et représentant en miniature les mêmes scènes que les grands formats. De plus, des sculptures en plomb évoqueront le décor de certains bosquets disparus, comme par exemple le bosquet du Labyrinthe ou encore le bosquet des Dômes, largement détruit.

Jean Cotelle, une carrière riche

L’exposition aborde aussi l'ensemble de la carrière de l'artiste et toutes les autres facettes de son talent. Fils d'un décorateur et ornemaniste, Jean Cotelle se forme probablement chez le portraitiste Claude Lefebvre. Après un long séjour en Italie, il rentre à l’Académie royale de peinture et de sculpture en tant que miniaturiste. Il est chargé d’illustrer les Campagnes de Louis XIV. Bénéficiant d’un certain renom, il est appelé par Monsieur, frère du roi pour décorer vers 1680 le cabinet des bijoux, aujourd’hui disparu, au château de Saint-Cloud. L'artiste est de ceux qui reçoivent la commande d’un May pour Notre-Dame de Paris, Les Noces de Cana. En 1693, il quitte Paris pour Marseille où il devient directeur adjoint de l’Opéra et décore le plafond de l’Hôtel de ville. Ses talents de décorateur le conduisent à participer aux décors éphémères pour l’entrée des ducs de Bourgogne et de Berry en Avignon. De retour à Paris en 1703, sa carrière semble alors plus discrète.

Quelques œuvres de la galerie des Cotelle

1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de la Colonnade avec Apollon et les nymphes
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de l'amphithéâtre du Théâtre d'eau avec Vénus parée par les heures en présence d'Ouranos
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue du Bassin du Dragon et de la rampe du bassin de Neptune avec Apollon tuant le serpent Python
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue des cinquante-deux jets de Trianon avec Mars et Vénus devant Apollon et Vulcain qui va les faire prisonnier avec un filet
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue du Labyrinthe avec Diane et les nymphes
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1689-1691 — Jean II Cotelle

Vue de la Salle de Bal avec Armide couronnant Renaud
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Commissariat

Commissaire de l'exposition

Béatrice Sarrazin, conservateur général au château de Versailles

Scénographie

Scénografià : Nicolas Groult, Valentina Dodi
Graphica : Igor Devernay

restaurations d’oeuvres

Les 24 tableaux de la galerie dite des Cotelle constituent un témoignage précieux de l’état des jardins sous le règne de Louis XIV. Certaines de ces œuvres nécessitaient une restauration urgente. Cette opération a pu être menée grâce au concours de nombreux mécènes, dans le cadre de la campagne « Adoptez un tableau » lancée en 2013, . Ainsi le public peut découvrir, lors de l’exposition, ces chefs d’œuvre de la peinture du XVIIeme siècle dans toute leur beauté retrouvée. Un film diffusé dans l’exposition dévoile aux visiteurs les coulisses de cette restauration de grande ampleur. Ils assistent, au côté des restaurateurs, à la redécouverte de la fraîcheur des coloris des tableaux, en particulier pour les figures, et de la délicatesse du dessin des bosquets.

Les restaurations des tableaux de la galerie du Grand Trianon ont bénéficié du mécénat de Mme Évelyne Landeau, Mme Anne Laplanche, M. Jean-Louis Laplanche, M. Bruno Lépolard, M. Olivier Obst, M. Frank Troncoso, M. Ange Yungmann, ainsi que de la Société des Amis de Versailles avec le concours de la Fondation du Patrimoine.

refleurissement inédit

À l'occasion de l'exposition, le service des jardins de Trianon a également refleuri les parterres du Grand Trianon, à l’image d’un des tableaux de Jean Cotelle présenté : Vue du Grand Trianon prise des parterres, avec Flore et Zéphyr. Le parterre replanté reprend en effet la gamme de couleur déclinée sur le tableau : du rose, du rouge, du blanc sur un fond vert assez affirmé. Les premiers visiteurs de l'exposition peuvent découvrir la floraison naissante. L'aspect et les couleurs des parterres évolueront jusqu'au mois de septembre, selon la floraison des différentes espèces. Cette évocation des jardins de Louis XIV prolonge la visite de l'exposition et donne l’impression aux visiteurs d’être immergés dans l’œuvre du peintre.

Avis de recherche

Le château de Versailles est à la recherche de trois œuvres (un dessin et deux gouaches) disparues de l’artiste, probalement aujourd'hui conservées en mains privées. La localisation de ces œuvres se perd, dans les années 1980 pour deux d'entre elles, dans les années 2000 pour la troisième. Leur trace a cependant été conservée par des reproductions ou des publications attestant de leur existence.

Il s'agit de :

  • La toilette de Vénus, dessin
  • Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache
  • Eliezer et Rebecca au puits, gouache
La toilette de Vénus, dessin

La toilette de Vénus, dessin

Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache

Vue du château de Choisy du côté des parterres et la famille de Louvois, gouache

Eliezer et Rebecca au puits, gouache

Eliezer et Rebecca au puits, gouache

Une fois retrouvées, ces feuilles inédites pourraient parfaire la connaissance de l'œuvrede Jean Cotelle.

Le château de Versailles a décidé de donner plus d'écho à ses investigations en utilisant les réseaux sociaux. Les internautes sont invités à relayer le plus largement possible cet avis avec le hashtag #ExpoCotelle.

Les personnes qui ont des informations sur ces oeuvres peuvent contacter le château de Versailles à l'adresse : cotelle@chateauversailles.fr

Contacter le Château

 

Devenir mécène

Devenez mécène de l'exposition en adoptant l'un des trois derniers tableaux à restaurer ou en soutenant directement l'exposition. Vous bénéficierez ainsi de contreparties sur mesure.

Téléchargez le dossier de mécénat

Pour plus d'informations, contactez le service Mécénat :

Informations pratiques

 exposition Du 12 juin au 16 septembre 2018

Tous les jours, sauf le lundi.
De 12h à 18h30 (dernière admission à 17h30)

Exposition accessible avec les billets Passeport ou Domaine de Trianon, la carte d’abonnement « 1 an à Versailles » et aux bénéficiaires de la gratuité (-18 ans, - de 26 ans résidents de l’UE, personnes en situation de handicap, demandeurs d’emploi en France, etc.)

Passeport

Ce billet donne accès à l'ensemble du domaine de Versailles et de Trianon.

20 €

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27 €

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Billet Domaine de Trianon

Ce billet donne accès au domaine de Trianon, aux expositions temporaires, à la galerie des Carrosses, aux Jardins et au Parc.

12 €

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0 €

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 Visites guidées de l’exposition (en français uniquement)
 

Les 23 et 29 juin ; 4, 17, 27 et 29 juillet ; 8 et 25 août ; 9 et 14 septembre à 14h30.

Réservation obligatoire
Par téléphone au 01 30 83 78 00
ou en ligne sur billetterie.chateauversailles.fr
ou sur place le jour même, aile des Ministres Nord, dans la limite des places disponibles.

Tarif : 10€, en plus du droit d’entrée.

Gratuité
Visiteurs de – de 10 ans ; accompagnateur de personnes en situation de handicap.

Durée : 1h30

 

Jeune public

Destiné aux enfants à partir de 6 ans, ce livret décline sur douze pages des informations adaptées, des questions et des jeux permettant aux jeunes visiteurs une découverte active du Grand Trianon. Largement illustré, conçu sur un ton à la fois ludique et instructif, il constitue une aide à la visite des salles intérieures du Grand Trianon mais également des jardins de l’ancien "palais de Flore" grâce à un parcours-jeu extérieur.

Diffusé gratuitement à l’entrée du Grand Trianon, en français et en anglais. Il est également disponible en téléchargement.

Réalisé en partenariat avec Paris Mômes.

The Palace of Versailles app

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This application includes the audioguide tour of the Palace, Trianon Estate and the Gallery of Coaches and an interactive map of the estate.

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