Dans son ouvrage Manière de montrer les jardins de Versailles, Louis XIV a conçu un guide à travers les bosquets et bassins des jardins du Château. Sept versions sont rédigées entre 1689 et 1705, dont quelques-unes écrites de sa propre main.

Plus qu’un véritable guide, c’est un itinéraire de promenade dans les jardins du château de Versailles que Louis XIV a fixé dans sa Manière de montrer les jardins de Versailles en 1704.

Les historiens continuent de s’interroger quant à l’usage de ce « manuel » qui n’était pas destiné à la publication. Était-il destiné à des réceptions officielles ? Est-ce une note de service pour les fontainiers afin qu’ils sachent quelles fontaines mettre en eaux ? Pour lui-même lorsque, perclus de goutte-maladie qui provoque d’intenses douleurs des articulations, il se faisait tirer dans une « roulette » ? Car la rédaction des manuscrits est assez tardive. Il en existe sept versions qui s’échelonnent entre 1689 et 1705, conservées à la Bibliothèque nationale de France et au château de Versailles ; certaines écrites de la plume même du roi, d’autres par un de ses secrétaires et simplement corrigées par lui.

L’itinéraire varie peu d’une version à l’autre et couvre environ 4 à 8 km, selon la destination. Si le promeneur se rend à la Ménagerie où à Trianon, le trajet s’allonge. Aujourd’hui, bien que les jardins aient subi quelques transformations depuis leur création, il est toujours possible de marcher dans les pas du Roi-Soleil. « On fera une pause pour voir le parterre du Midi, en s’avançant sur la balustrade de l’Orangerie, d’où l’on verra le parterre des Orangers, et le Latone des Suisses » note-t-il.

Le visiteur peut prendre le temps de découvrir tous les points de vue qu’offre chacune des étapes suivantes, dont certaines sont restées célèbres : le parterre d’Eau, le parterre du Midi, l’Orangerie, le bassin de Latone, les bassins de Flore et de Cérès…

Site de l'exposition

André Le Nôtre en perspectives

2013

Les jardins de Versailles

Ce support animé permet de découvrir les jardins de Versailles grâce à un plan interactif. Spécifiquement pour les enseignants, les textes et les commentaires sont téléchargeables de manière granulaire pour une utilisation en classe.

Découvrir
The Palace of Versailles app

The Palace of Versailles app

This application includes the audioguide tour of the Palace, Trianon Estate and the Gallery of Coaches and an interactive map of the estate.

Discover