Biographie

Alexandre Maral,
avec les éditions Belin, 2018
14 x 22 cm, 416 p., 25 € TTC
ISBN  978 2 41000 414 4

La destinée de Françoise d’Aubigné évoque ces contes de fées où les bergères épousent des rois. Elle constitue sans doute l’exception la plus spectaculaire à la règle des barrières sociales sous l’Ancien Régime. Son éducation, son premier mariage avec le poète Paul Scarron, son veuvage, sa rencontre avec la maîtresse du roi, Madame de Montespan, ses premiers liens avec la cour, sa mission auprès des bâtards royaux, l’affaire des Poisons furent autant d’étapes sur le long chemin de son incroyable ascension auprès de Louis XIV.

Madame de Maintenon est souvent dépeinte comme une ambitieuse dont l’esprit de domination aurait porté le roi à une dévotion extrême. En fait, c’est parce que Louis XIV cherchait à mettre de l’ordre dans sa vie affective et amoureuse qu’il l’épousa. Plus qu’une politique, Madame de Maintenon fut une éducatrice : après les enfants du roi et de Madame de Montespan, auxquels elle resta attachée toute sa vie, elle s’intéressa aux jeunes filles pauvres de la noblesse. C’est pour ces dernières qu’elle conçut l’établissement de Saint-Cyr, une maison d’éducation mettant en œuvre une pédagogie résolument nouvelle et qui constitue sans doute son plus bel héritage.

Sommaire :

Préface
De Niort à Paris
Mme Scarron
Les choix décisifs
Paraître à la cour
Madame de Maintenant
Presque reine
Madame Louis XIV
À l'ombre du Roi-Soleil
Madame de Maintenon en politique
La religion de Mme de Maintenon
Saint-Cyr
Mme de Maintenon pédagogue
Les dernières années
Annexes