Du palais au musée

Fortes de plus de 60 000 œuvres, les collections du château de Versailles couvrent de très larges domaines. Cet ensemble reflète la double vocation du Château : un palais autrefois habité par les souverains et leur Cour, et le musée dédiée « à toutes les gloires de la France » inauguré par Louis-Philippe en 1837.

Les collections du musée institué par Louis-Philippe et continué de nos jours offrent une vision chronologique de l'histoire des France du Moyen-Âge à la fin du XIXe siècle. Musée historique mais aussi musée iconographique des grands personnages et des événements ayant marqué l'histoire de France, il comprend essentiellement des sculptures et des peintures, du XVIe au XIXe siècle. On y trouve aussi bien des œuvres originales que des copies et des commandes ou des achats.

Si, pour créer son musée, Louis-Philippe ne toucha pas aux statues déployées dans les jardins qui reflètent encore parfaitement le château des rois, il n'a en revanche pas hésité à supprimer ou dénaturer un grand nombre d'anciens appartements du château, particulièrement ceux des ailes du Midi et du Nord. Or, depuis la fin du XIXe siècle, un regain d'intérêt pour l'ancien palais des rois de France conduisit à restaurer le Château puis à remeubler les appartements du corps central et du Petit Trianon, dans un état évoquant le château d'avant la Révolution, tandis qu'au Grand Trianon l'état restitué évoque la période du Premier Empire.

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1701 — Hyacinthe RIGAUD

Louis XIV
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1665 — Gian-Lorenzo Bernini, dit (le) Bernin

Buste de Louis XIV
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1730 — Hyacinthe Rigaud

Louis XV
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1708 — André-Charles Boulle

Commode : second bureau de Boulle
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vers 1572 — Paolo Caliari, dit Veronese

Le repas chez Simon le Pharisien
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1682 — Pierre Mignard

Louis-Alexandre de Bourbon, comte de Toulouse
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atelier de Rigaud, Hyacinthe

1701-1800 — atelier de Rigaud, Hyacinthe

Louis de France (1661-1711), dit le Grand Dauphin
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1700 — Rigaud, Hyacinthe

Philippe V, roi d'Espagne
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1683 — Houasse, René-Antoine

La Magnificence royale, l'Immortalité et le Progrès dans les Beaux-Arts
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