La restauration de la salle du Jeu de Paume de Versailles, lieu emblématique de la Révolution française et symbole de la naissance de la démocratie, s'achève. Au terme d'un chantier de 8 mois, les visiteurs pourront découvrir ou redécouvrir, à partir du 1er avril, ce lieu souvent méconnu du grand public malgré son omniprésence dans l'imaginaire collectif.

un épisode majeur de la révolution française

Située à quelques mètres du château de Versailles, la salle du Jeu de Paume a été construite en 1686, à l'initiative de Nicolas Cretté, premier paumier de Louis XIV. Le jeu de paume, ancêtre du tennis, était, en effet, très en vogue à cette époque.
Cette salle de sport entre dans l'histoire le 20 juin 1789, lorsque plus de 500 députés se trouvant à Versailles pour les États Généraux convoqués par Louis XVI, s'y réunissent et prêtent un serment devenu célèbre :

« Nous jurons de ne jamais nous séparer et de nous réunir partout où les circonstances l’exigeraient, jusqu’à ce que la Constitution du royaume fût établie et affermie par des fondements solides. »

Cet acte fondateur de la démocratie française est un épisode très présent dans la mémoire nationale, notamment grâce à l'oeuvre mondialement connue, et pourtant inachevée, du peintre Jacques Louis David.

 

une histoire mouvementée

Très rapidement après le Serment, la salle du Jeu de Paume est considérée comme un lieu symbolique. Elle est acquise par la Nation et déclarée domaine national dès le 1er novembre 1793 (11 Brumaire an II). Sans usage précis, elle sert successivement d’entrepôt ou d'atelier de peintres (Antoine-Jean Gros, Horace Vernet). En 1848, le lieu est classé parmi les Monuments Historiques. Sous le Second Empire, la salle retrouve son usage d'origine de terrain de jeu de paume.

1880 marque une nouvelle étape dans le destin du lieu qui devient, par la volonté de la IIIe République, le musée de la Révolution française. Il est inauguré le 20 juin 1883 par Jules Ferry (président du Conseil et ministre de l'instruction publique).

Après une nouvelle période de relatif oubli, la salle est à nouveau mise en lumière lors des commémorations du Bicentenaire de la Révolution en 1989.

Depuis cette période, elle est ouverte au public, notamment grâce à l’engagement fort du château de Versailles pour faire mieux connaître le cadre de cet événement emblématique de l’histoire de France...

 

une restauration nécessaire

L'état du bâtiment nécessitait une nouvelle intervention pour sa conservation et sa mise en valeur. Les opérations, menées sous la maîtrise d'oeuvre de Pierre Bortolussi, Architecte en Chef des Monuments Historiques, ont suivi l'état de référence du musée de 1883.

Durant 8 mois, la toiture, la charpente, les menuiseries, le décor peint de la salle et le sol ont été restaurés. Des opérations ont également été conduites sur la toile monumentale représentant le Serment du Jeu de Paume par Luc-Olivier Merson (l'artiste parachevant l'oeuvre de David) et sur tout le décor sculpté de la salle. Ce chantier de grande ampleur a pu être mené grâce à la mobilisation des élus de l’Assemblée Nationale - députés ou anciens députés - et de mécènes particuliers. Il a également bénéficé des crédits du plan France Relance. La salle sera ouverte en visite guidée, ainsi que pour le public scolaire, à partir du 1er avril 2022.

 

un podcast

À l'occasion de cette restauration, le château de Versailles met en lumière l’histoire complexe du lieu en proposant un podcast inédit. Sous forme de fiction, il retrace la création du musée de la Révolution française en 1883 et le travail du peintre Luc-Olivier Merson chargé par la IIIe République de parachever le projet de David pour orner la salle du Jeu de Paume.

Communiqué de presse

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Visuels

Vue de la salle du Jeu de Paume après restauration

© château de Versailles / D. Saulnier

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Le Serment du Jeu de Paume, Luc-Olivier Merson, 1883 (photo avant restauration)

© RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / G. Blot

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Vue de la salle du Jeu de Paume après restauration

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Vue de la salle du Jeu de Paume après restauration

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Vue de la salle du Jeu de Paume après restauration

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Edifice dédié à Bailly dans la salle du Jeu de Paume

© château de Versailles / D. Saulnier

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Le Serment du Jeu de Paume, ébauche, Jacques-Louis David

© château de Versailles / JM Manaï

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Le Serment du Jeu de Paume, dessin préparatoire, Jacques-Louis David

© château de Versailles / JM Manaï

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