Le 3 juin 2024 • Dossier de presse

Cheval en majesté, au cœur d’une civilisation

Exposition du 2 juillet au 3 novembre 2024

En résonnance avec les épreuves équestres des Jeux de Paris 2024, le château de Versailles présente du 2 juillet au 3 novembre 2024 une grande exposition, la première de cette ampleur, consacrée au cheval et à la civilisation équestre en Europe, grâce au mécénat exclusif du Groupe CMA CGM. 

le cheval, double de l’homme et miroir de son temps

Accompagnant les diverses évolutions de la civilisation occidentale, mais aussi son imaginaire, le cheval est, à toutes les époques, un miroir de son temps. L’animal également est un double de l’homme qu’il accompagne dans sa conquête du monde. Par l’union de la force et de la docilité, de la bravoure et de la frayeur, de la résistance et de la vitesse, par l’élégance de ses proportions et de ses allures, par son âme singulière et sa perception étrange des émotions humaines, par son utilité exceptionnelle enfin, le cheval occupe depuis toujours une place privilégiée, juste après les humains dans la hiérarchie des animaux.

Le cheval est aussi l’animal nobiliaire par excellence. Depuis l’Ancien Régime sa seule présence dans les représentations marque le rang, définit les hiérarchies sociales, assoit le pouvoir. Animal politique, le cheval participe à la majesté des souverains. S’appuyant sur la référence aux saints et aux chevaliers, il participe également au processus de glorification faisant du roi-cavalier un héros légendaire.

Citation
La plus noble conquête que l’homme ait jamais faite est celle de ce fier et fougueux animal qui partage avec lui les fatigues de la guerre et la gloire des combats ; il partage aussi ses plaisirs, à la chasse, aux tournois, à la course, il brille, il étincelle.
Buffon, Histoire naturelle (1749-1789)

L’exposition 

Le sujet équin est inépuisable, « c’est un monde à étudier », résumait au XIXe siècle le peintre Eugène Fromentin. S’appuyant sur des études inédites, cette exposition explorera le sujet dans ses dimensions multiples : politiques, artistiques, diplomatiques, scientifiques, spectaculaires, réelles ou imaginaires. En rassemblant plus de 300 œuvres provenant de collections publiques ou privées, françaises et majoritairement internationales, l’exposition permettra de porter un regard neuf et global sur le thème du cheval.

Elle s’attachera à mettre en lumière l’extraordinaire richesse de la civilisation équestre en Europe, du XVIe au XXe siècle, de l’aube des Temps Modernes où s’opère un profond bouleversement de la place et des usages du cheval dans la société civile et militaire, jusqu’à la veille de la Première Guerre mondiale marquant la fin de la civilisation hippomobile et la relégation du cheval au domaine des loisirs. L’exposition sera déployée sur un parcours traversant plusieurs espaces emblématiques du château de Versailles : les salles d’Afrique, le salon d’Hercule, la galerie des Glaces, les salons de la Guerre et de la Paix, les appartements de Madame de Maintenon et ceux de la Dauphine.

Commissariat de l’exposition
Laurent Salomé, Directeur du musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
Hélène Delalex, Conservatrice du patrimoine, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon

Scénographie
Loretta Gaïtis et Irène Charrat

Cette exposition bénéficie du mécénat exclusif du Groupe CMA CGM.

En partenariat média avec : 

Dossier de presse

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112.49 Mo

Visuels

Affiche de l'exposition

Justus Sustermans (1597-1681), Portrait équestre de Léopold de Médicis, vers 1624-1625, huile sur toile, National Heritage Institute, Czech Republic, Konopiště Castle Collections © National Heritage Institute, Czech Republic – Conception graphique LMpolymago

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Portrait équestre de Léopold de Médicis, Justus Sustermans (1597-1681), vers 1624-1625, National Heritage Institute, Czech Republic

© National Heritage Institute, Czech Republic

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La Reine Victoria, Edwin Landseer (1802-1873), 1865 -1867, huile sur toile, Londres, Royal Collection Trust

© His Majesty King Charles III 2024

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Ferdinand d’Autriche à la bataille de Nördlingen1634-1635, Pierre-Paul Rubens (1577-1640) Museo Nacional del Prado

© Museo Nacional del Prado, DR

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Louis XIV, roi de France (1638-1715), René-Antoine Houasse, vers 1674, huile sur toile, Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon

© Château de Versailles, Dist. RMN © Christophe Fouin

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Kortom, cheval de Charles XI, David Klöcker Ehrenstrahl (1628-1698), 1684 Stockholm, Nationalmuseum

© Linn Ahlgren - Nationalmuseum

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Projet pour les écuries royales d’Helgeandsholmen à Stockholm : coupe, Nicodème Tessin Le Jeune (1654-1728), Stockholm, Nationalmuseum

© Cecilia Heisser, Nationalmuseum

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La Pucelle, Frank Craig (1874-1918), 1907, Paris, musée d’Orsay

© Musée d'Orsay, Dist. GrandPalaisRmn, Patrice Schmidt

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Le combat du Giaour et du Pacha, Eugène Delacroix (1798-1863), 1835, Petit Palais, musée des Beaux-arts de la Ville de Paris

© CC0, Paris Musées Petit Palais, musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris

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Rezonville, 16 août 1870, la charge des cuirassiers, Morot Aimé, Paris, musée d'Orsay

© GrandPalaisRmn (musée d'Orsay) / Adrien Didierjean

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Heaume de parade, métal ciselé, Musei Reali Torino – Armeria Reale

© Su concessione del MiC - Musei Reali, Armeria Reale

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Épisode de la retraite de Russie, Joseph Ferdinand Boissard de Boisdenier (1813-1856), 1835, Rouen, musée des Beaux-Arts

© GrandPalaisRmn / Gérard Blot

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Cheval couché, Charles Le Brun (1619-1690), Paris, musée du Louvre, département des Arts graphiques

© GrandPalaisRmn (musée du Louvre) / Michel Urtado

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Duon, passementier, 1818-1819; Ensemble complété en 1825 et 1853 par François-Joseph Gobert, Duchesne et Mairet associés, Feuchère et Fossey associés et Roduwart, 1814 (complété en 1825 et 1853), Versailles, musée national des châteaux de Versailles et de Trianon

© château de Versailles, Thomas Garnier

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Étriers de François Ier, France, premier tiers du XVIe siècle, Écouen, musée de la Renaissance – Château d’Écouen

© Grand Palais RMN (Musée de la Renaissance, Château d'écouen) / S. Maréchalle

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Double armure, pour cheval et joute, appartenant à Wilhem von Boxberg de Nuremberg, Kolman Helmschmid (Augsburg 1471–1532), Turin, Musei Reali

© Su concessione del MiC - Musei Reali, Armeria Reale

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Chamfrein du futur roi Henri II de France, Attribué à Romain des Ursins, vers 1490-1500, redécoré en 1539, argent, or, laiton, New-York (NY), The Metropolitan Museum of Art

© The Metropolitan Museum of Art, Dist. GrandPalaisRmn / image of the MMA

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Fontaine de table « Alhambra », R & S Garrard, orfèvres, 1851-1853, Londres, Royal Collection Trust

© His Majesty King Charles III 2024

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Lady Godiva, Jeannest Emile, Londres, Royal Collection Trust

© His Majesty King Charles III 2024

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Statuette équestre de Gustavus II Adolphus de Suède, Lang Daniel, Londres, Royal Collection Trust

© His Majesty King Charles III 2024

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Les proportions du cheval, Léonard De Vinci, vers 1480, Londres, Royal Collection Trust

© His Majesty King Charles III 2024

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Dessin aux mesures d'un cheval, tourné vers la gauche, Andrea del Verrocchio (1435-1488), vers 1480-1488, New York, Metropolitan museum of Arts

© MET, Dist. GrandPalaisRmn, DR

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Rearing Horse, Adriaen De Vries, 1605-1610, The J. Paul Getty Museum, Los Angeles

© The J. Paul Getty Museum

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Théodore Géricault (1791-1824), Tête de cheval blanc, vers 1800-1825, huile sur toile, Paris, Musée du Louvre - Département des Peintures

© GrandPalaisRmn (musée du Louvre) Thierry Le Mage

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Le Cheval pie, Paulus Potter (1625-1654), vers 1650-1674 Los Angeles, J. Paul Getty Museum

© J. Paul Getty Museum

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Cheval marin, décor de poupe du canot du roi Louis-Philippe, Ateliers des sculptures des Arsenaux, Musée National de la Marine - Paris

© Musée national de la MarineP. Dantec

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Livraison à cheval des première voitures au Grand Palais, pour le Salon de l'automobile, Léon Fauret, Musée Carnavalet - Histoire de Paris - Paris

© Paris Musées, musée Carnavalet, Dist. GrandPalaisRmn / image ville de Paris / DR

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Mademoiselle Thérèse Renz (1859-1938), écuyère amazone au cirque Molier : le saut à la corde, 1904, J. Delton, tirage moderne d’après plaque de verre, Paris, Collection Émile Hermès

© Archives Hermès (Paris)

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Ensemble d’armures pour cheval et chevalier, Anton Peffenhauser (1520 ? – 1603), Augsbourg, 1586-159, Dresde, Staatliche Kunstsammlungen, Rüstkammer

© BPK, Berlin, Dist.GrandPalaisRmn,Jürgen Karpinski

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Marengo, le chargeur arabe de Napoléon, James Ward 1769-1859), Alnwick Castle - Alnwick

© Collection of the Duke of Northumberland, Alnwick Castle

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Bataille de Reichshoffen, 6 août 1870, John Lewis Brown, 1872, Collection particulière

© Sotheby’s

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Chanfrein et crinière, attribué à Romain des Ursins (actif vers 1493-1495), vers 1480-1495 New York, The Metropolitan Museum of Art

© The Metropolitan Museum of Art, Dist.GrandPalaisRmn / image of the MMA

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Chevaux effrayés par la tempête, Carle Vernet, XIXe, Musée Calvet - Avignon

© Musée Calvet - Avignon / DR

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Album de tournois et parades à Nuremberg Allemagne, fin XVIe-début XVIIe siècle, New York, The Metropolitan Museum of Art

© The Metropolitan Museum of Art, Dist. GrandPalaisRmn / image of the MMA

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Le temps, Ulpiano Checa, fin du XIXe – début du XXe siècle, Collection particulière

© Christie’s Images Ltd 2024

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