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Versailles et l'Indépendance américaine

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Un événement commémoratif

Du 5 juillet au 2 octobre 2016, à l'occasion des 240 ans de la déclaration d'Indépendance américaine, le château de Versailles met en lumière le conflit durant lequel se sont croisés les destins de trois pays : les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France.

Portrait de Lafayette Portrait de Lafayette

Informations pratiques

Exposition du 5 juillet au 2 octobre 2016.

L'exposition est ouverte du mardi au dimanche de 9h à 18h30 (dernier accès à 17h45) dans la galerie des Batailles du château de Versailles (accès direct en empruntant l'escalier de la Reine depuis la cour royale).

Les horaires des visites guidées sont disponibles dans la page Approfondir sa visite.

L'entrée est comprise dans les Passeports ou les billets Château achetés sur place ou en ligne.

Le billet Exposition disponible sur la billetterie en ligne permet une entrée prioritaire.

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L'exposition

Le propos de l'exposition

La France fut le premier pays à reconnaître l'existence d'une nouvelle nation, les Etats-Unis d'Amérique. Elle se devait de marquer l'événement à Versailles où cette décision fut prise, où la guerre d'Indépendance américaine fut soutenue et où le Traité de Paix avec l'Angleterre fut signé en 1783. L'exposition s'attache à rappeler des faits souvent oubliés qui témoignent des circonstances, de l'ampleur et des conséquences de l'engagement français.

Tout en reprenant le récit des événements, l'exposition met en lumière un contexte de rivalité franco-anglaise après la guerre de sept ans ainsi que les divisions internes dans les camps français, américains entre « patriotes » et « loyalistes » et anglais contre le traitement infligé aux colons.

Elle retrace le processus de prise de décisions à Versailles, la personnalité des protagonistes, dont Benjamin Franklin et les lieux précis du Château qui furent le cadre des discussions.

Enfin, elle explique la mondialisation du conflit qui s’étendit sur les mers, de l’Inde à la côte américaine en passant par la Méditerranée et les pertes humaines dues à la violence et à l’ampleur des batailles, les plus grandes du XVIIIe siècle et du XIXe siècle.

Des œuvres emblématiques

La guerre d'Indépendance ayant été interprétée par des artistes des trois pays, des œuvres emblématiques sortent pour la première fois des États-Unis et concourent à illustrer ce discours. La générosité des prêts consentis pour cette exposition est exceptionnelle et pour en donner la mesure, il suffit d’évoquer celui de l’Aigle Diamants de George Washington de la prestigieuse collection des Cincinnati, la plus ancienne société patriotique américaine.

Une collaboration scientifique internationale

L'exposition est le résultat d’une collaboration scientifique avec les chercheurs des musées et des universités américains, ceux du Congrès et de la société des Cincinnati ainsi qu'avec les historiens anglais espagnols et français. Le discours de l’exposition s’applique à traiter les différents points de vue afin de dépasser une vision trop univoque des événements.

La galerie des Batailles

C’est dans un lieu inhabituel, la galerie des Batailles, qu’est présentée l’exposition, à proximité de la représentation de la bataille de Yorktown, affrontement décisif de 1781. En 1835, un an après la mort de Lafayette, Louis-Philippe en commanda l’image commémorative, montrant ainsi que le souvenir de cette guerre et de ses sacrifices était encore bien présent. Ce souvenir entretenu outre-Atlantique comme une dette de sang explique la ferveur du mot célèbre prononcé en 1917 : Lafayette, nous voilà !

Combat naval devant la baie Chesapeake Combat naval devant la baie Chesapeake

Commissariat :

Valérie Bajou : Conservateur en chef au musée national des châteaux de Versailles et de Trianon
Scénographie : Loretta Gaïtis

Exposition réalisée grâce au mécénat de :

                

Et avec le précieux soutien de :
M et Mme Georges Lund
M et Mme H.F Gerry Lenfest

En partenariat média avec :

               

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