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XXe siècle : Les visites d’Etat

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La République à Versailles

Dès la seconde moitié du XIXe siècle, le château de Versailles s’est rapidement imposé comme un haut lieu des réceptions officielles et diplomatiques de la France.

Président René Coty et la reine Elisabeth II

Les visites officielles sous la IIIe et la IVe  République 

De grandes visites ont marqué les esprits : la reine Victoria en 1855, le tsar Nicolas II en 1896, ou encore le roi George VI en 1938. Le Château continue ainsi de s’imposer comme l’un des emblèmes culturel du pays.

Le Président René Coty y reçoit, en avril 1957, la toute jeune reine d’Angleterre, Elisabeth II, qui fait là son premier séjour officiel en France. Accueillie à Versailles par le préfet et le conservateur en chef du Château, Gérald Van Der Kemp, la souveraine visite les Grands Appartements puis déjeune dans la galerie des Glaces. Elle inaugure également l’Opéra royal, restauré – avec son soutien – pour l’occasion.

Les réceptions officielles au Grand Trianon sous la Ve République 

À l’initiative du général de Gaulle, le château de Versailles devient, sous la Ve République, le lieu privilégié pour accueillir les hôtes étrangers de la présidence de la République. Le 26 mai 1961, il y reçoit ainsi solennellement le nouveau roi des Belges Baudouin Ier et son épouse la reine Fabiola, et une semaine plus tard, le président John F. Kennedy et son épouse Jackie Kennedy.

Le général de Gaulle et le duc Édimbourg

Le général de Gaulle demande, dès 1963, la restauration complète du Grand Trianon pour recevoir et loger les hôtes de marque de la République. L’appartement réservé aux chefs d’Etat étrangers et à leur conjoint est installé dans l’ancien appartement de l’Impératrice, dans l’aile gauche du Château, prolongé par l’ancien appartement du roi Louis-Philippe. À l’autre extrémité, le général de Gaulle fait aménager l’aile de Trianon-sous-Bois pour en faire une résidence présidentielle. L’ensemble est inauguré le 10 juin 1966, lors d'une réception donnée à l’occasion du tricentenaire de l'Académie des sciences.

Le 20 décembre 1966, le duc d'Edimbourg, époux de la reine d'Angleterre, est le premier hôte officiel à séjourner au Grand Trianon. L'époux de la reine d'Angleterre est reçu pour un entretien dans le bureau du général de Gaulle. Après une séance de photos dans les jardins, les deux hommes rejoignent quelques invités pour un déjeuner organisé dans le salon des Glaces. Le duc d'Edimbourg repart en début d'après-midi.

Voyage en France de Richard Nixon

Le premier ministre britannique, Harold Wilson, quant à lui, loge avec cinq personnes de sa suite au Grand Trianon les 19 et 20 juin 1967. Il se montre statisfait de ce séjour qui lui a permis, entre les réunions de travail, de profiter des jardins.

Le 9 février 1968, le général Aref, président de la République irakienne et son épouse sont accueillis au Grand Trianon par le Général et Madame de Gaulle. À l'issue d'un déjeuner dans le salon des Glaces, le couple présidentiel irakien visite le château de Versailles avec André Malraux, pendant que les de Gaulle gagnent leurs appartements de Trianon-sous-Bois. Au terme de la visite du Château, les deux chefs d'État se retrouvent à l'Opéra Royal pour une représentation.

Enfin, le 1er mars 1969, le président américain Richard Nixon, nouvellement élu à la tête des États-Unis est invité à Trianon par le général de Gaulle. Les deux chefs d'État s'entretiennent longuement, notamment sur les grandes questions internationales (Vietnam, Proche-Orient, Chine, URSS, etc.)

Après avoir été beaucoup utilisé dans les années 1960 et 1970, le Grand Trianon est peu à peu délaissé comme lieu de réceptions officielles. Si le Président François Mitterrand l’utilise encore pour le sommet du G7 en 1982, le Président Jacques Chirac décide d’ouvrir Trianon-sous-Bois au public en 1999, et, en 2009, le Président Nicolas Sarkozy rend ces espaces au domaine de Versailles, qui en assure désormais la gestion.

À l'occasion de l'exposition "Un président chez le roi - De Gaulle à Trianon" du 18 juin au 9 novembre 2016, découvrez les coulisses de l'organisation des quatre visites officielles qui ont eu lieu sous la présidence du général de Gaulle. 

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