Essai

Le Siècle de Louis XIV

sous la direction de Jean-Christian Petitfils
avec les éditions Perrin, 2015
14,5 x 22 cm, 464 p., 23.00 € TTC
ISBN 978-2-26204-829-7

C’est Voltaire qui, en 1751, proposa publiquement l’expression de « Siècle de Louis XIV », qui depuis lors s’est imposée pour qualifier la période sans doute la plus éclatante de l’histoire de France, de 1643 à 1715. Ce rayonnement n’alla certes pas sans ombres, et le bilan présenté ici ne dissimule pas, à côté des grandeurs du règne, les misères du temps.

De plus, loin d’être immobile, ce grand siècle fut une période de maturation et de transformation de la société, sous tous ses aspects. Aussi cet ouvrage traite-t-il tout autant de la personne royale que du mode de gouvernement, de l’économie du royaume et de la religion que de la guerre, de l’entourage du roi que de la politique extérieure et des mouvements populaires, sans oublier les arts et les lettres.

Pour dresser ce panorama, à l’occasion du tricentenaire de la mort du Roi-Soleil, Jean-Christian Petitfils, dont le Louis XIV, paru en 1995 et lauréat du Grand Prix de la biographie (histoire) de l’Académie française, fait autorité, s’est entouré d’une vingtaine d’historiens qui se sont distingués par leur connaissance de cette période.

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Sommaire : 

Introduction. Tout commence avec Voltaire
La Personne du Roi
Une Enfance mouvementée
Louis XIV amoureux
La vie quotidienne du roi
Le Royaume
Une société en mutation
Une grande et fragile agriculture
Une économie en mouvement
Le Gouvernement du Roi
Le roi au travail en son Conseil
Louis XIV et la construction de l’État
Ordre et désordres dans la France de Louis XIV
La Cour et les hommes du Roi
Le système de cour
La Maison du roi
Les lézards et la couleuvre : les Le Tellier et les Colbert
La Religion
Le roi et Dieu
Les querelles religieuses entre catholiques
Louis XIV et les protestants
Louis XIV et l'Europe
Les ressorts de la gloire et de l’ambition
Objectifs et conduite de la politique extérieure
Le roi et la guerre
Les Arts et les lettres
Les résidences royales
Lire et écrire dans le royaume de France au Grand-Siècle
Conclusion. Le drame de la succession royale, 1711-1715