Catalogue d'exposition

sous la direction de Valérie Bajou,
avec les éditions Somogy, 2018
24 x 30 cm, 400 p., 49 € TTC
ISBN 978 2 75721 361-2     

Dès le début de son règne, Louis-Philippe décida de transformer le château de Versailles et de l’ouvrir à tous. Il avait compris que le Versailles de Louis XIV était un mythe qui ne pouvait être conservé qu’en devenant un musée consacré « à toutes les gloires de la France », comme l’indique l’inscription aux frontons des pavillons.

Travailleur acharné, le roi suivit les travaux de son architecte Frédéric Nepveu pendant quinze ans. Autour de la résidence royale, au cœur du palais, dans les ailes du Nord et du Midi, des travaux ont fait naître des Galeries Historiques consacrées aux batailles du Moyen Âge, aux croisades, aux guerres de la Révolution et de l’Empire, à la conquête de l’Algérie. Mille récits dessinent une histoire, car au lieu de nier le passé, Louis-Philippe favorisa le dialogue : le nouveau Versailles répond à celui de Louis XIV, opposant la galerie des Batailles à la galerie des Glaces et rivalisant dans la somptuosité et la richesse décorative. Passionné par toutes les nouveautés techniques, le roi n’a pas hésité à introduire des structures métalliques dans l’architecture du XVIIe siècle, afin d’éclairer les immenses galeries par des verrières zénithales : la galerie des Batailles ou les salles d’Afrique.

Éclectique, complexe, arbitraire dans ses partis pris, le Versailles de Louis-Philippe est celui que nous connaissons aujourd’hui.

Sommaire :

Sur trois marches de marbre rose

Une nouvelle dynastie
Louis-Philippe héritier de l'Ancien Régime ?
Représenter la Révolution et l'exil
Du prince au roi

Le goût de Louis-Philippe
Louis-Philippe collectionneur
Louis-Philippe chez lui : espace privé et espace public

Versailles ancien et moderne
De la résidence au musée
Les Galeries Historiques
Les salles d'Afrique

Le musée de Versailles sous la monarchie de Juillet
L'inauguration
Le fonctionnement du musée
Le parc de Versailles
La réception de Versailles

Annexes