Catalogue d'exposition

Les Guerres de Napoléon

sous la direction de Valérie Bajou
avec les éditions Hazan, 2012
24 x 28 cm, 280 p., 39.00 € TTC
ISBN 978-2-75410-602-3

Sur les cent vingt œuvres –  tableaux, dessins, cartes et instruments scientifiques – présentées dans ce catalogue, treize tableaux de batailles réalisés par Louis François Lejeune (1775-1848) sont conservés au château de Versailles et révèlent une figure unique du XIXe siècle, qui mena de front plusieurs carrières : artistique, militaire et politique.

Après un apprentissage auprès du peintre Pierre-Henri de Valenciennes, Lejeune participe à dix-sept campagnes militaires, parcourant l’Europe comme aide de camp infatigable, en tant qu’officier de génie servi par la précision mathématique, puis officier de reconnaissance doué d’un œil qui en fait un parfait espion.

Pendant vingt ans, Louis François Lejeune va combattre et peindre, devenant ainsi le reporter de l’épopée napoléonienne. Ses œuvres sont à la fois des documents historiques des guerres de la Révolution et de l’Empire et des instruments de propagande en faveur de l’Empereur.

Le catalogue de l’exposition montre également comment, à l’aide des relevés topographiques, s’élabore un tableau de bataille.

Pour la première fois enfin, des tableaux conservés par les descendants de l’artiste sont ici dévoilés, portraits et paysages qui proposent une vision plus intime de cet artiste hors du commun.

Sommaire :

Avant Lejeune... Considérations sur les guerres napoléoniennes
Du peintre au soldat. L'illusion biographique

À l'aventure !
L'histoire en question. Réflexion sur la biographie et l'invention de l'histoire sous l'Empire
Peindre la guerre
Napoléon et l'art de la guerre
Les officiers du génie et le théâtre de la guerre
Les deux campagnes d'Italie
Lejeune et Berthier
Mises en scène
Le réalisme et la rhétorique davidienne
Austerlitz
La campagne d'Égypte et les peintres de l'Orient
L'héroïsme humanitaire
L'art et la manière de mourir : le spectacle de la guerre
Le reportage et la guérilla espagnole
Saragosse et l'aventure personnelle
Représenter la guerre aujourd'hui
La fin de l'Empire et la postérité de Lejeune
La guerre ou la bataille ?
Lejeune et la Russie
Le retour à la paix
Le notable
L'entrée des batailles de Lejeune dans les collections du château de Versailles
Les paysages du Sud-Ouest
Annexes

Mécénat

Être mécène de Versailles, c’est s’inscrire dans cette chaîne qui relie l’histoire d’hier, d’aujourd’hui et de demain, transmettre aux générations futures la mémoire vivante de l’histoire qui nous a construits entretenir le savoir-faire de métiers d’art rares.

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