Allégorie
1707

L’installation d’un décor sculpté monumental sur la balustrade et le fronton de la façade Ouest de la Chapelle royale fut décidée aux alentours de 1705. Soigneusement déterminé, le programme iconographique de cet ensemble mêle allégories et grandes figures du christianisme. Les quatre évangélistes y côtoient les douze apôtres, les quatre Pères de l’Église latine, les quatre Pères de l’Église grecque et six allégories des vertus chrétiennes.

Sculpteur
Guillaume Coustou (1677-1746)

Date de création
1707

Hauteur
2,92 mètres, plinthe comprise

Matière 
Pierre de Tonnerre

La restauration de la Chapelle royale

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La Religion

Représentée à demi couchée, l’allégorie de la Religion porte une robe et un drapé relevé en voile sur la tête. Sa main droite relevée tient un calice, image de la présence du Christ en son Église. À sa gauche, un livre fermé posé sous la base d’une colonne symbolise la fondation de l’Église sur les Écritures saintes.

La Religion

© EPV/Thomas Garnier

© EPV/Thomas Garnier

© EPV/Thomas Garnier

© EPV/Thomas Garnier

le sculpteur Guillaume Coustou

Frère de Nicolas Coustou, comme lui élève de Coysevox, il part à Rome après l’obtention du premier prix de sculpture (1697) et est de retour avant 1703 à Paris, où il est reçu à l’Académie. Il est employé par les Bâtiments du Roi : aux Invalides, à Versailles et à Marly (Chevaux de Marly aujourd’hui au Louvre). Son style se caractérise par la vigueur de l’expression et à cet égard Guillaume Coustou est un excellent portraitiste. L’essentiel de son intervention à Versailles concerne la Chapelle royale.

Portrait de Guillaume Ier Coustou

© Château de Versailles, Dist. RMN / © Christophe Fouin

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